All posts in Historia

  • Juliano el Apóstata, el último emperador pagano

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    La leyenda negra de Juliano II, apodado el Apóstata, le condenó durante muchos años al ostracismo y el olvido, como el último emperador pagano de Roma. La realidad histórica es muy diferente. Salvado a última hora de morir a manos de sus primos mayores en una sangrienta masacre fratricida, Juliano se convirtió con los años en filósofo sobresaliente, gran administrador y aguerrido militar. Como liberal y deudor del pasado glorioso de la Roma clásica intentó restaurar el esplendor romano en su breve reinado, primero como César y finalmente como único emperador, permitiendo de nuevo la libertad de culto y reduciendo los privilegios que había adquirido el clero cristiano con Constantino. Esta política religiosa liberal le acabaría costando muy cara.

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  • El desastroso proyecto francés del primer Canal de Panamá

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    En este año 2016 el gobierno de Panamá inauguró la extraordinaria ampliación del canal de Panamá, poco más de 100 años de la puesta en marcha de una de las obras de ingeniería más impresionantes de la historia. Su construcción permitió recortar sobremanera los viajes entre ambos océanos permitiendo una nueva edad de oro para el comercio internacional. Pero lo que mucha gente no conoce es que el primer intento serio de construir el canal de Panamá vino de la mano del gobierno francés unas décadas antes de que los estadounidenses acometieran tamaña obra de ingeniería. El proyecto francés, de una magnitud también impresionante, fue un fracaso mayúsculo que costó la vida a más de 22.000 personas. Una historia olvidada que puso en jaque la credibilidad del orgulloso país de la tricolor.

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  • Las desconocidas exploraciones europeas de América tras el descubrimiento de Colón

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    Al amanecer del 12 de octubre de 1492, el vigía Juan Rodríguez Bermejo, de Lepe, dio la señal de que se había alcanzado tierra en un islote del archipiélago de los Lucayos (Bahamas). El almirante Cristóbal Colón al mando de las carabelas la Pinta y la Niña, y la nao Santa María, creía haber llegado a las ansiadas Indias, aunque en realidad acababa de abrir al foco del mundo occidental las tierras americanas. Tras una multitudinaria segunda expedición española con 17 navíos se establecieron las primeras colonias españolas. En la península el conflicto de intereses con el Reino de Portugal se acrecentaba por la disputa portuguesa de lo que denominaban “las nuevas Canarias”. Poco tiempo después y ante tambores de guerra, finalmente el 7 de junio de 1494 se firmaba el Tratado de Tordesillas por el cual Castilla y Portugal se partían las nuevas tierras a partir del meridiano señalado a 370 leguas al oeste de Cabo Verde, el hemisferio occidental sería castellano y el oriental portugués. Pero el resto de potencias europeas de la época no se quedaron atrás e iniciaron unos desconocidos y sorprendentes viajes a las nuevas tierras americanas.

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  • Our World War, la Primera Guerra Mundial en directo

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    La Primera Guerra Mundial es un tema que siempre me ha fascinado. Supuso una ruptura total con el pasado que hasta ese momento los habitantes de Europa, y de gran parte del mundo, conocían. Una Europa imperial y unitaria daría paso, tras cuatro años sangrientos, a una Europa fragmentada y convulsa. Pero la Primera Guerra Mundial también sería el trampolín definitivo para la mujer trabajadora que pudo demostrar su valía y propiciaría una de las grandes juergas demenciales entre la juventud del momento: los locos años 20.

    Los que vivieron y sufrieron en directo esa terrible guerra la recordarán toda la vida, y no sólo ellos, también sus padres, amigos, novias o hermanos pequeños. Todos padecieron el impacto de una epopeya guerrera salvaje y despiadada que nadie, absolutamente nadie, se esperaba.

    Reflejar las terribles batallas del Somme o la carnicería de Verdún con las imágenes de la época, la mayoría de ellas burdos montajes de cara a la galería, siempre es complicado. Solo las cifras, de las que ya hablé en otro post, nos pueden acercar a lo que debieron sentir los soldados de uno y otro bando en la Gran Guerra. Pero desde la BBC nos llega una mini serie estrenada el año pasado con motivo del centenario del inicio de la Primera Guerra Mundial, que nos acerca ni que sea un poco a lo que debieron sentir aquellos jóvenes soldados ilusionados por el delirio patriótico reinante que dieron de bruces con una realidad espantosa y en muchos casos insoportable.

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  • Xerox y el arte de copiar: la revolucionaria historia de la fotocopiadora

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    Hoy en día vivimos en un frenesí tecnológico que muchas veces nos hace pasar desapercibidos grandes cambios sociales y económicos motivados por novedades tecnológicas. El ejemplo más claro que quizás todos tenemos en mente es el teléfono móvil que directamente ha revolucionado nuestras vidas. Pero pocos pensaréis que un aparato tan tosco y comúnmente olvidado en oficinas de medio mundo, en su momento revolucionó nuestra manera de trabajar hasta límites insospechados: era la máquina fotocopiadora y la inventó el físico Chester Carlson.

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  • La primera gran superproducción de la historia del cine español

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    Corría el año 1917 y en la esplendorosa España de la Primera Guerra Mundial se estrenaba la mayor superproducción de la historia de nuestro cine hasta el momento: Vida de Cristobal Colón y su descubrimiento de América. Costó la friolera de 1.000.000 de pesetas de la época y rivalizó en escenografía y figurantes con grandes producciones de la época como la mítica “Intolerancia” de Griffith o el “Quo vadis” deGuazzoni. El cine estaba muy de moda y la producción nacional hacía alarde de su poderío aprovechando la paralización de la gran industria cinematográfica de la época, Francia, que estaba inmersa en la durísima batalla europea.

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  • La sorprendente segunda vida del Coliseo romano durante la Edad Media

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    En 2012 una de las edificaciones arquitectónicas más famosas de la historia, el Coliseo de Roma, inició sus obras de restauración tras una larga polémica. Finalmente el empresario italiano de la moda Diego Della Valle, puso sobre la mesa los 25 millones de euros necesarios para restaurar un edificio que llevaba 73 años sin una buena limpieza de cara. Eso sí, el empresario gozará durante 15 años de los derechos de imagen exclusivos para servirse de la fama del monumento para sus propios intereses.

    Más allá de las polémicas siempre candentes sobre la idoneidad o no de la financiación privada sobre bienes de interés público, lo cierto es que aprovechando las obras de rehabilitación del mítico Anfiteatro Flavio un equipo de arqueólogos de la Universidad Americana de Roma y de la Universidad Roma Tre han hecho un descubrimiento muy interesante. Durante la Edad Media, el Coliseo siguió en constante uso, ya no como arena para gladiadores sino como un curioso espacio multidisciplinar, una especie de gran bazar que incluía una zona residencial con apartamentos, tiendas, talleres, almacenes y establos. Un terremoto en 1349 acabó definitivamente con esta segunda vida del Coliseo romano.

     

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  • Vikings y la Inglaterra de los siete reinos

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    Estamos en una año muy vikingo. El mes pasado se inauguró en el British Museum de Londres una espectacular exposición sobre los vikingos que puede visitarse hasta el 22 de junio, a su vez en Barcelona el museo Marítimo también inauguraba hace pocas semanas su propia muestra sobre los terribles ‘hombres del norte’, más modesta que la anterior pero igualmente interesante. Y en estos momentos también podemos ver en antena la segunda temporada de la serie Vikings, una espectacular recreación del canal History Channel que está teniendo mucho éxito en todo el mundo.

    El tema vikingo siempre ha suscitado mucho interés por su altamente atractivo cóctel de violencia, erotismo y ritos paganos de lo más cinematográficos. No son pocas las películas de todas las épocas que recrean, sin demasiada verosimilitud histórica, dicho sea de paso, las aventuras de los vikingos. En este caso que nos ocupa, pese a los muchos errores e incorrecciones históricas que salpican la trama podemos decir que se ha hecho un considerable esfuerzo de realismo histórico tanto en la cuidada ambientación como en los personajes históricos.

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  • Don Santiago, el enano filipino que cautivó a la Inglaterra victoriana

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    Leía hace pocos días en The Appendix una interesantísima historia sobre la vida de un enano filipino en la Inglaterra del XIX. El planteamiento es un poco surrealista pero, evidentemente, era algo que podía ocurrir en una época mucho más globalizado de lo podríamos imaginar. Las aventuras de este curioso y diminuto personaje lo llevaron de su Manila natal, a Madrás (India) y finalmente a la Inglaterra georgiana y victoriana donde triunfó en un espectáculo de freaks.

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  • El origen de los instrumentos musicales

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    Como gran amante de la historia y la música, siempre me había preguntado cual sería el origen de la música. Antropólogos, historiadores y músicos han intentado a lo largo de los siglos encontrar el origen de la música y de los instrumentos musicales, ardua tarea que resulta prácticamente imposible de acometer debido a lo perecedero de la mayoría de materiales utilizados. Llegados a este punto, quizás sólo nos quede el sentido común y una pizca de imaginación para poder comprender cual es el verdadero origen de la música, algo que un físico jubilado australiano parece haber descubierto.

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