All posts in Música

  • James P. Johnson y la locura por el Charleston

    jamespjohnson

    En los felices años 20 se vivió una de tantas locuras hedonistas importadas de EE.UU., el baile del Charleston. Tras la devastadora Primera Guerra Mundial la Vieja Europa quería olvidarse de todos sus males y abrazó con entusiasmo emocionado cualquier novedad que la incipiente industria cultural norteamericana tuviese a bien de compartir. La gente tenía ganas de romper esquemas, de beber y de bailar hasta el infinito y el charleston era el baile indicado para sacar todo ese desenfreno que compungía a las atormentadas mentes de los europeos.

    Read more

  • El origen de los instrumentos musicales

    grecia

    Como gran amante de la historia y la música, siempre me había preguntado cual sería el origen de la música. Antropólogos, historiadores y músicos han intentado a lo largo de los siglos encontrar el origen de la música y de los instrumentos musicales, ardua tarea que resulta prácticamente imposible de acometer debido a lo perecedero de la mayoría de materiales utilizados. Llegados a este punto, quizás sólo nos quede el sentido común y una pizca de imaginación para poder comprender cual es el verdadero origen de la música, algo que un físico jubilado australiano parece haber descubierto.

    Read more

  • Los Beatles en Hamburgo

    La semana pasada estuve viendo documentales musicales, como cada año, en una nueva edición de Festival Inedit. Uno de los films más destacados era sin duda la aproximación (excesivamente larga para mi gusto) que hizo Martin Scorsese a la figura de George Harrison. De entre todo el largo metraje me fascinó especialmente el apartado inicial, la primera época de los Beatles y, sobre todo, su paso por la ciudad de Hamburgo, un paso definitivo para la carrera del grupo.

    Lo curioso es que esta película me trasladó muchos años atrás cuando un viejo turista belga, Guido, que acudía con frecuencia a la cafetería de mis padres me contó una apasionante historia de cómo conoció a los Beatles en los antros de la ciudad de Hamburgo cuando aun no los conocía nadie. Fue sin duda un afortunado, quizás más que aquellos que vieron los primeros escarceos del grupo de Liverpool en el mítico The Cavern (que simultaneaban con sus giras en Hamburgo). Los verdaderos Betales que saltaron a la fama internacional y revolucionaron el mundo de la música nacieron sin duda de las calles de Hamburgo, una ciudad gamberra en esa época que les cambió la vida.

    Los Beatles estuvieron actuando en diferentes clubs de la ciudad durante el periodo de agosto de 1960 a diciembre de 1962, perfeccionando su sonido, renovando su imagen y estética gracias a la amistad que trabaron con los artistas Astrid KircherrKlaus Voormann y Jürgen Vollmer, y realizando su primera grabación que llamaría la atención del productor Brian Epstein, el hombre que les llevaría a la fama.

    Los Beatles llegaron a Hamburgo en agosto de 1960, una ciudad que contaba con muy mala fama en Europa, como la capital alemana del vicio, el crimen y la prostitución. Pero Hamburgo también contaba con una envidiable cultura de clubs de rock y de jazz como el Indra, Kaiserkeller, Top Ten, o el mítico Star-Club, todos ellos en el popular barrio de St. Pauli.

    Durante estos dos años, con un pequeño interludio en el fueron deportados George Harrison por ser menor de edad y Paul McCartney y Pete Best por provocar un incendio al prender fuego a un condon en su habitación, actuaron horas y horas en la mayoría de estos clubs de la ciudad ante enfervorizados fans que les reclamaban que tocasen cada vez más fuerte. Poco a poco fueron perfeccionando su sonido característico diferenciándose de las otras bandas del momento e incluso de ellos mismos. Rompieron su estética clásica de rockeros adolescentes importada de EEUU para entrar un punto de madurez estética muy personal que reforzó su identidad como grupo icónico.

    La experiencia hamburguesa de los Beatles no solo les afectó musicalmente, evidentemente para cinco chicos de Liverpool de apenas 18 años vivir esa experiencia en uno de los barrios más gamberros de Europa les marcó para siempre. Las mujeres que conocieron en Hamburgo, distaban mucho de las mojigatas jovencitas inglesas de sus primeros escarceos amorosos, les mostraron todo un mundo nuevo de sensaciones extraordinarias en el que mucho tuvieron que ver también los litros de alcohol y las ingentes cantidades de pastillas de Preludin que les mantenían despiertos horas y horas.

    Su grabación del seminal disco The Beatles: Live! at the Star-Club in Hamburg en el fin de año de 1962 a 1963 les abriría la puerta de la fama de la mano del productor Brian Epstein en su Liverpool natal. Pero como recordaría John Lenon años después: “Puede que haya nacido en Liverpool, pero sin duda crecí en Hamburgo”.

    Para saber más:

    http://en.wikipedia.org/wiki/The_Beatles_in_Hamburg

     

  • El Festival Beefeater IN-EDIT ya está en marcha



    El próximo 27 de octubre dará inicio una nueva edición del Festival Internacional de Cine Documental Musical de Barcelona, uno de mis citas imprescindibles del panorama cultural de la ciudad. Año tras año este festival, no nos engañemos, muy especializado, está ganando adeptos y sorprendentemente llena casi todas sus sesiones. En efecto, sorprende que un festival tan especializado y, teóricamente minoritario, tenga este éxito edición tras edición.

    Muchos aspectos han de influir en este éxito. Ante todo es evidente que la ciudad de Barcelona concentra un público musical con gran tradición festivalera: aquí han nacido grandes festivales como el Primavera Sound o el Sonar y propuestas no tan masivas pero igualmente exitosas como el Voll Damm Festival Internacional de Jazz (que se inicia precisamente el próximo 20 de octubre), además de un intenso circuito de conciertos que han permitido al público musical de la ciudad de todas las edades ver a muchos de los protagonistas de estos documentales.

    A mi modo de ver, también tiene mucho que ver en este éxito la labor del programa de la televisión catalana Sputnik que desde hace más de dos décadas ha introducido en los hogares catalanes la cultura del documental musical. La colaboración actual entre este programa y el festival In-Edit permite ver cada temporada una selección de los mejores documentales vistos en el festival.

    Todo esto hace que la fórmula funcione, aunque nada de ello sucedería sino fuera, obviamente, por la calidad de la mayoría de la obras que se presentan en este certamen. En esta edición el menú que nos presentan incluye bastantes joyitas que habrá que seguir, desvelamos algunas de ellas.

    GEORGE HARRISON: LIVING IN THE MATERIAL WORLD

    Martin Scorsese / EUA / 2011 / 208’

    Sin duda el documental más resplandeciente de este edición: el mismísimo Martin Scorsese construye una polifórmica visión del beatle George Harrison. Yoko Ono, McCartney, Clapton y más examinan su paso de niño a Beatle, y más allá.

    DAVE BRUBECK: IN HIS OWN SWEET WAY

    Bruce Ricker / EE.UU. / 2010 / 91’

    El genial autor de la fantástica “Take five” descrito en un documental que lleva las firmas en la producción de dos totems como son Clint Eastwood y la BBC. Además escucharemos jazz del bueno, elegante.

    CRACKED ACTOR: DAVID BOWIE

    Alan Yentob / Reino Unido / 1974 / 54’

    Este interesante documento describe la estancia del músico en Los Angeles, el año 1974. Un inestable, esquelético y paranoico Bowie en plena adicción a la cocaína habla de ansiedad, cut-ups, rockstardom y alter egos mientras van sucediéndose sus éxitos.

    FESTIVAL!

    Murray Lerner / EUA / 1967 / 98’

    Dentro del homenaje que este año el festival realiza al pionero del documental musical destaca el film “Festival!” que sintetiza cuatro festivales en Newport, de 1963 a 1966, y que fue nominado al Oscar. Imprescindible. Durante el festival también podrán verse otros documentales de Murray Lerner con protagonistas de la talla de The Who, Leonard Cohen, Jimmi Hendrix o Isaac Stern.

    TOOTS AND THE MAYTALS: REGGAE GOT SOUL

    George Scott / Reino Unido / 2011 / 60’

    Toots and The Maytals son uno de los grupos de reggae más influyentes de todos los tiempos, en este documental nos adentramos en la vida del Otis Redding jamaicano, héroe del hombre común y narrador de la vida isleña, desde el góspel al ska, y de allí al reggae.

    BLAZE FOLEY: DUCT TAPE MESSIAH

    Kevin Triplett / EE.UU / 2011 / 60’

    Documental sobre la tortuosa carrera del cantautor country Blaze Foley. La historia suena a repetitiva pero la ecuación siempre suele resultar: country, alcohol y soledad americana.

    BURY THE HATCHET

    Aaron Walker / EE.UU. / 2010 / 86’

    La serie Treme, los popularizó pero ahora en este documental podremos ver a los auténticos New Orleans indians, clubes de hombres negros que se disfrazan de nativos americanos en Mardi Gras, luchando contra huracanes y policía.

    PASSIONE. A MUSICAL ADVENTURE

    John Turturro / Italia, EE.UU. / 2010 / 90’

    Una recorrido por una ciudad y su música, Nápoles, de la mano de John Turturro.

    WHO TOOK THE BOMP? LE TIGRE ON TOUR

    Kerthy Fix / EUA / 2010 / 72’

    Ni que sea solo para escuchar en una sala de cine algunos de los hits de este trío de electro-punk ya vale la pena adentrase en este documental que sigue a Le Tigre en su última gira. Promete.

    THEY CALL IT ACID – A DANCE MUSIC FEATURE DOCUMENTARY

    Gordon Mason / Reino Unido / 2009 / 110’

    Un documental sobre el acid house ya me va a llamar a la sala, sí o sí. Repasaremos hits y conoceremos a algunos de sus protagonistas.

    THE SACRED TRIANGLE: BOWIE, IGGY & LOU 1971-1973

    Alec  Lindsell / EE.UU. / 2010 / 107’

    Tres años cruciales en los que las carreras de los tres genios se enhebraron, para fortuna de sus carreras y de la humanidad. Historia viva de la música contemporánea.

    THE BLACK POWER MIXTAPE 1967-1975

    Göran Hugo  Olsson / Suecia / 2011 / 100’

    Metraje de época sobre un reportaje que hicieron sobre nacionalismo negro un grupo de periodistas suecos. Poco más hay que añadir. Black Power en versión original.

    QUIERO TENER UNA FERRETERÍA EN ANDALUCÍA

    Carles  Prats / España / 2011 / 70’

    Una simpatiquísima mirada a los “años perdidos” de Joe Strummer (The Clash) en el sur español. Curioso.

    QUEEN – DAYS OF OUR LIVES

    Matt  O’Casey / Reino Unido / 2011 / 123’

    Documental que lleva el sello de la BBC para darle una nueva vuelta de tuerca a la impresionante carrera de Queen.

    KOMEDA – A SOUNDTRACK FOR A LIFE

    Claudia Buthenhoff-Duffy / Alemania, Polonia / 2010 / 52’

    Una historia de jazz y revolución, del éxodo polaco y de la construcción de mil excepcionales bandas sonoras: de los cortos de Polimoski y Wajda hasta Hollywood, de mano de Polanski (La semilla del diablo).

    MUSIC FROM THE MOON

    Carsten Christochowitz, Christian Hund & Uwe Wältring / Alemania / 2009 / 96’

    Islandia está de moda, esta pequeña isla ha dado musicalmente mucho más de lo cabiera imaginar de un terreno tan inóspito y además la reciente crisis económica la ha puesto en el ojo público. En este documental un show de marionetistas (Hypno Theatre) viaja a Islandia y Groenlandia y habla de música con Sigur Ros, Mum y Emiliana Torrini y todos ellos nos van desvelando esta curiosa particularidad cultural que les caracteriza.

    Por último destacar que en este edición se podrá volver a ver “High on Hope” el fantástico documental ganador de la pasada edición, un documento excepcional que describe con gracia y realismo el fenómeno de la raves del mítico 1989 en el norte de Inglaterra. Imprescindible para quien no la haya visto.

  • Xavier Cugat, “el Rey del Mambo”




    Como si estuviera predestinado a marcar el ritmo del nuevo siglo, Xavier Cugat nació puntual, a primera hora del primer día del siglo XX, en la Girona de 1900. Al igual que otras muchas familias catalanas, los Cugat emprendieron el viaje a las Américas en 1904, huyendo en parte de una España en depresión postcolonial y también de ciertas represalias políticas hacia el republicanismo manifiesto del padre de familia.


    Arribaron a Cuba en 1905 en un ambiente musical extraordinario que fascinó al joven Xavier que al poco tiempo, con tan solo 7 años, entró en el conservatorio de La Habana donde destacó muy pronto como un excelente violinista. Al mismo tiempo, en un signo de su característica hipercreatividad, el joven Cugat también hacía sus primeros bolos en un cine de La Habana musicando las primeras películas mudas y teniendo su primer contacto con un mundo que le abriría, años después, las puertas del estrellato.


    Cugat pasó su adolescencia entre bambalinas como primer violín de la Orquesta Sinfónica Teatro Nacional donde pudo entrar en contacto con el gran Enrico Caruso, la gran estrella musical del inicio del siglo XX, quien le ayudaría en sus inicios en Nueva York pocos años después. En 1915 aborda su primera aventura americana de la mano del mismo Caruso y con la ayuda de la violinista catalana Marina Gay, quien le presentó a otros exitosos compatriotas como Enric Granados o Pau Casals. Empieza a estudiar con el director artístico del prestigioso Carnegie Hall e inicia su primera gira internacional como consagrado violinista que le llevará por las principales capitales europeas y también a su añorada Catalunya.


    Pero todo cambia a principios de los años 20 de la mano de una mujer, como en todas las buenas historias, su primera mujer, Rita Montaner que le descubre los espectáculos de música cubana y otros ritmos tropicales que le fascinan y decide poner punto y final a su carrera como violinista clásico y dedicarse a hacer bailar. Como él mismo afirmará años después:

    Prefiero tocar Chiquita Banana y tener una piscina que tocar Bach y morirme de hambre

    En EEUU lo latino está de moda y Xavier Cugat no desperdiciará la oportunidad, son los tiempos del galán latino por excelencia, el malogrado Rodolfo Valentino, del que hábilmente supo hacerse íntimo. También trabó gran amistad con otra de las grandes estrellas del momento, Charles Chaplin con quien colabora en la mítica película “Luces de la ciudad”.


    En poco tiempo Xavier Cugat se convierte en el rey de la noche de Los Ángeles desde la mítica sala Coconout Grove en el Hotel Ambasador, donde dirige su primera orquesta y empieza a introducir nuevos estilos latinos que atraparán al público estadounidense: la rumba, el tango, la conga, etc., todo ello aderezado con su coctel especial de bailarinas espectaculares.


    En 1929, el catalán se convirtió en el director de una nueva orquesta, la famosa Xavier Cugat y sus Gigolos, con la que popularizó ‘Estrellita’ de Manuel Ponce, una de las piezas latinas más famosas de aquellos tiempos. Además, también hicieron un cortometraje, que se convirtió en el primer musical sonoro del cine.


    En los años treinta llega su gran consagración con su larguísima residencia como director de orquesta en el Hotel Waldorf Astoria, donde estuvo quince años llenando la pista de estrellas del cine como Rita Hayworth, Frank Sinatra o Greta Garbo, además de su más que controvertido amigo mafioso, el mismísimo Al Capone de quien adoptó el gusto por los vestidos a rayas finas que lucía acompañado de su inseparable chihuahua.


    A lo largo de una extensa carrera musical de más de 40 años Cugat hizo más de cincuenta películas, decenas de discos y muchísimas actuaciones en radio y televisión, siempre sabiendo reinventarse de la mano de sus musas, ya que era un mujeriego empedernido. En los años 50, conoció a la cantante Carmen Miranda y Cugat incorporó sus ritmos brasileños. Más tarde fue Abbe Lane quien se cruzó en el camino del músico y se convirtió en su nueva esposa y la vocalista de la orquesta, marcando su última gran época a finales de los 60.


    Como no podía ser de otra manera una vez finalizada su longeva carrera, Xavier Cugat se retiró con todo el glamour que siempre le había acompañado y pasó sus últimos años pintando sus famosos dibujos en una suite del Hotel Ritz de Barcelona. Murió a los 90 años cuando su atribulado corazón dijo basta.

    • Imprescindible escuchar este documento (en catalán) de Xavier Cugat explicando sus experiencias en Hollywood (Catalunya Ràdio, 1989).

     


























  • “Elvis at 21″: Elvis antes de ser el Rey, las fotografías de Alfred Wertheimer



    En 1956 la discográfica RCA Victor fichaba a un joven talentoso y desconocido llamado Elvis Presley. El fotógrafo Alfred Wertheimer tuvo el inesperado privilegio de seguir al futuro astro del rock en este primer año de una carrera musical meteórica que le catapultaría del anonimato al estrellazgo universal y que le acabaría convirtiendo en la mayor estrella musical de la historia.

    Con motivo de su 75 aniversario la Smithsonian Institution ha organizado la exposición itinerante “Elvis at 21″ que recoge 57 de las fotografías promocionales que le hizo Alfred Wertheimer. En ellas podemos descubrir a un Elvis diferente: departiendo con sus primeras fans al final de un concierto, comiendo tranquilamente en un dinner, viajando anonimamente en un tren, escuchando música junto a su novia del instituto o durante sus primeras apariciones televisivas.

    Poco después su manager Tom “Coronel” Parker restringiría el acceso a su protegido, una vez su carrera explotó de una manera espectacular hasta convertirlo en uno de los principales iconos culturales del siglo XX. Ese mismo año 1956 su primer sencillo “Heartbreak Hotel” llegaba al número uno y estrenaba su primera película “Love me tender”. Lo demás ya es historia, una historia con final triste como todas buenas historias.















    Para saber más:

  • Savuar Fuar 06 by ASIER



    Savuar Fuar Series 06 by ASIER

    1. Nacho Vegas – Canción de Palacio #7
    2. Iron And Wine – Tree By The River (Acoustic Version)
    3. Mazzy Star – Fade Into You
    4. Sparklehorse – Shade And Honey
    5. Lambchop – Slipped Dissolved And Loosed
    6. The Album Leaf – Twentytwofourteen
    7. Jeniferever – Silesia
    8. Mercury Rev – The Funny Bird
    9. Marc Moulin – Balek
    10. Gorillaz – On Melancholy Hill
    11. Bonobo – Recurring
    12. Holden – Ce Que Je Suis
    13. Sportsguitar – Chasing Bugs
    14. Townes Van Zandt
    15. Devendra Banhart – Santa Maria de Feria
    16. Tristeza – Balabaristas
  • Savuar Fuar 05 by Kel Songs

    Savuar Fuar 05 by Kel Songs en Spotify

    1. Edward sharpe and the Magnetic Zeros – Home (featuring the Gulu Windows Choir)

    2. Piers Faccini – A Home Away From Home

    3. Beirut – Nantes

    4. Tunng – Hustle

    5. Lykke Li – Dance, dance, Dance

    6. Regina Spektor – Hotel Song

    7. Imogen Heap – Just For Now

    8. Fiona Apple – Fast As You Can

    9. Yael Naïm – Pachad

    10. Kate Nash – Foundations (Full Explicit Version)

    11. Artic Monkeys – Fluorescent Adolescent

    12. The Tallest Man On Earth – I Won’t Be Found

    13. Anais Mitchell – Your Fonder Heart

    14. Ani Difranco – Hypnotized

    15. Leslie Helpert – Young Coconut Water

    16. First Aid Kit – Truth can hurt

    17. Pau Vallvé – Protagonistes

    Kel songs: www.myspace.com/kelsonetes & www.myspace.com/kelcovers

    Foto: Gemma Ballesteros http://miastanislavski.tumblr.com

  • Savuar Fuar 04 by Javi Motis

    Savuar Fuar 04 playlist by Javi Motis (@javiermotis)
    1. Joe Zawinul – In a Silent Way
    2. Red House Painters – Katy Song
    3. Fink – Sort of Revolution
    4. James Blake – The Wilhelm Scream
    5. Cocteau Twins – Pandora
    6. Shigeru Umebayashi – Yumeji’s Theme
    7. Santana – Aqua Marine
    8. Dionne Warwick – Track of the Cat
    9. Clive Stevens & Brainchild – Mystery Man
    10. José José – Sin Ella (Without Her)
    11. Little Dragon – Twice
    12. Iamamiwhoami – O
    13. Belle Epoque – Miss Broadway
    14. Elvis Presley – Blue Moon (Unreleased Outtake)
    15. Pretty Lights – Finally Moving

    Foto: http://keegangibbs.com

  • Afrofunk, África baila



    Los años 70 en el África subsahariana fueron una fiesta, el continente entero acababa de salir de un doloroso proceso de independencia. Por primera vez muchos africanos eran libres, surgían nuevos países, nuevos líderes, nuevos sueños y había muchas, muchas ganas de celebrarlo. En ese momento la juventud africana encontró en el funk de procedencia norteamericana la mejor manera de vehicular su alegría fusionándolo con una antiquísima tradición musical en la que el ritmo fue siempre el protagonista. Nacía el afrofunk o afrobeat uno de los estilos musicales más energéticos y desconocidos que nos ha legado el gran continente africano.

    Uno de sus principales figuras, quizás la más reconocida a lo largo de los años, fue Fela Kuti. Lo cierto es que este sonido inicia su andadura en un club que fundó el mismo Kuti en la ciudad de Lagos (Nigeria), el mítico Afro-Shrine, donde su banda Nigeria’70 tenía su residencia habitual. Este nuevo sonido africano surgía del sur de Nigeria donde el mismo Fela Kuti pudo experimentar con los marcados ritmos de la cultura popular africana mezclados con la improvisación del jazz que conoció durante su estancia estudiantil en Londres, y todo ello aderezado con su primera gira por EEUU y su contacto con Los Panteras Negras, lo que le incorporó el contenido político, social y reivindicativo que le faltaba. Con la extensión de este nuevo género musical por todas partes del continente africano surgieron muchas bandas que popularizaron este estilo en los 70. Nacía el afrofunk, comenzaba la fiesta.



    Las bandas de Afrofunk se caracterizaban por su enorme tamaño y su capacidad de improvisación, deudora de su influencia jazzística, y que proporcionaba temas muy extensos, repetitivos e hipnóticos. Saxos potentes, voces corales repetitivas, un buen bajo protagonista del groovy más puramente funk, una característica batería polirítmica, claves, congas y muchos instrumentos más eran sus protagonistas. Todo ello imbuido de un claro objetivo político y social que se mostraba en sus letras reivindicativas. No en vano, el sueño de libertad africano duró muy poco y, prácticamente desde el principio, la pobreza, la corrupción y las dictaduras fueron protagonistas de la realidad diaria de la mayoría de los africanos.



    Pese a que se trató de un movimiento casi exclusivamente africano, si excluimos los casos de Fela Kuti y Tony Allen, artistas tan dispares como Roy AyersBrian Eno o el saxofonista de jazz americano Branford Marsalis, reconocieron la influencia de este estilo en su música. Hoy en día el Afrofunk se ha ido recuperando a través de excelentes recopilatorios que han rescatado del olvido increíbles temas que los africanos bailaban a mediados de los 70. El Afrofunk vive una segunda juventud, disfrutémoslo.

    Lista de Spotify: just afrofunk

    1. Fela Kuti – Viva Nigeria
    2. William Onyeabor – Better Change Your Mind
    3. K. Frimpong & His Cubano Fiestas – Kyenkyen Bi Adi M’awu
    4. SJOB Movement – No one Cares
    5. Jingo – Fever
    6. Orchestra Lissanga – Okuza
    7. Orlando Julius – Alo Mi Alo
    8. Fela Kuti – Zombie
    9. BLO – It’s Gonna Be A Good Day
    10. Super Eagles – Love’s A Real Thing
    11. The Hygrades – In The Jungle (instrumental)
    12. Tony Allen – Jealousy
    13. Mono Mono – Keniamania
    14. Tunji Oyelana – To Whom It May Concern