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  • Afrofunk, África baila



    Los años 70 en el África subsahariana fueron una fiesta, el continente entero acababa de salir de un doloroso proceso de independencia. Por primera vez muchos africanos eran libres, surgían nuevos países, nuevos líderes, nuevos sueños y había muchas, muchas ganas de celebrarlo. En ese momento la juventud africana encontró en el funk de procedencia norteamericana la mejor manera de vehicular su alegría fusionándolo con una antiquísima tradición musical en la que el ritmo fue siempre el protagonista. Nacía el afrofunk o afrobeat uno de los estilos musicales más energéticos y desconocidos que nos ha legado el gran continente africano.

    Uno de sus principales figuras, quizás la más reconocida a lo largo de los años, fue Fela Kuti. Lo cierto es que este sonido inicia su andadura en un club que fundó el mismo Kuti en la ciudad de Lagos (Nigeria), el mítico Afro-Shrine, donde su banda Nigeria’70 tenía su residencia habitual. Este nuevo sonido africano surgía del sur de Nigeria donde el mismo Fela Kuti pudo experimentar con los marcados ritmos de la cultura popular africana mezclados con la improvisación del jazz que conoció durante su estancia estudiantil en Londres, y todo ello aderezado con su primera gira por EEUU y su contacto con Los Panteras Negras, lo que le incorporó el contenido político, social y reivindicativo que le faltaba. Con la extensión de este nuevo género musical por todas partes del continente africano surgieron muchas bandas que popularizaron este estilo en los 70. Nacía el afrofunk, comenzaba la fiesta.



    Las bandas de Afrofunk se caracterizaban por su enorme tamaño y su capacidad de improvisación, deudora de su influencia jazzística, y que proporcionaba temas muy extensos, repetitivos e hipnóticos. Saxos potentes, voces corales repetitivas, un buen bajo protagonista del groovy más puramente funk, una característica batería polirítmica, claves, congas y muchos instrumentos más eran sus protagonistas. Todo ello imbuido de un claro objetivo político y social que se mostraba en sus letras reivindicativas. No en vano, el sueño de libertad africano duró muy poco y, prácticamente desde el principio, la pobreza, la corrupción y las dictaduras fueron protagonistas de la realidad diaria de la mayoría de los africanos.



    Pese a que se trató de un movimiento casi exclusivamente africano, si excluimos los casos de Fela Kuti y Tony Allen, artistas tan dispares como Roy AyersBrian Eno o el saxofonista de jazz americano Branford Marsalis, reconocieron la influencia de este estilo en su música. Hoy en día el Afrofunk se ha ido recuperando a través de excelentes recopilatorios que han rescatado del olvido increíbles temas que los africanos bailaban a mediados de los 70. El Afrofunk vive una segunda juventud, disfrutémoslo.

    Lista de Spotify: just afrofunk

    1. Fela Kuti – Viva Nigeria
    2. William Onyeabor – Better Change Your Mind
    3. K. Frimpong & His Cubano Fiestas – Kyenkyen Bi Adi M’awu
    4. SJOB Movement – No one Cares
    5. Jingo – Fever
    6. Orchestra Lissanga – Okuza
    7. Orlando Julius – Alo Mi Alo
    8. Fela Kuti – Zombie
    9. BLO – It’s Gonna Be A Good Day
    10. Super Eagles – Love’s A Real Thing
    11. The Hygrades – In The Jungle (instrumental)
    12. Tony Allen – Jealousy
    13. Mono Mono – Keniamania
    14. Tunji Oyelana – To Whom It May Concern
  • Savuar Fuar 03 by Lidia Mariotti



    Savuar Fuar 03: Lidia Mariotti playlist

    Savuar Fuar Series 03

    1. The XX – Islands

    2. Client – Radio

    3. Cornelius – Drop

    4. La Roux – In For The Kill

    5. FM Belfast – Underwear

    6. Scissor Sisters – Invisible Light

    7. Klaxons – Twin Flames

    8. We Have Band – You Came Out

    9. Miss Kittin & The Hacker – Frank Sinatra

    10. The Hundred In The Hands – Pigeons

    11. Amadou & Mariam – Sabali

    Imagen: Flickr IlmioamicoSbrat

     

  • Savuar Fuar Series 02 by Debruxelas



    Savuar Fuar Series 02Debruxelas playlist @ Spotify

    Savuar Fuar Series 02

    Tracklist:

    1. Dave Brubeck – Take Five
    2. The Velvet Underground – Candy Says
    3. Holly Golightly, The Brokeoffs – Just Around The Bend
    4. Prince Jammy – Martian Encounter
    5. Grandaddy – Jed The Humanoid
    6. Raz Ohara & The Odd Orchestra – Love For Mrs. Rhodes
    7. Cotton Jones Basket Ride – The Spinning Wheel
    8. Lee Perry – Croaking Lizard
    9. Roy Ayers – We Live In Brooklyn, Baby
    10. Barry Adamson – Saturn In The Summertime
    11. Andy Williams – Music To Watch Girls By
    12. Siouxsie And The Banshees – Lunas Camel
    13. A Sunny Day In Glasgow – Shy
    14. Siurismo – Nights Off

    Imagen: Flickr Autumsensation

  • Epic 45 versus Tod Browning’s The Wicked Darling (1919)



    He colgado en Vimeo un montaje musical que mezcla la canción de Epic 45 “The Future is blinding” con imágenes del inicio de la película muda “The Wicked Darling” de Tod Browning, estrenada en 1919.

    La película

    The Wicked Darling se consideró durante muchos años perdida hasta que en 1990 se encontró una copia en mal estado en Holanda que pudo recuperarse parcialmente. Hoy en día podemos disfrutar de 59 de los 74 minutos que duraba la versión completa. La película original reside en el Nederlands Filmmuseum.

    El director

    Tod Browning es conocido por su sorprendente película Freaks (1932) o el mítico Drácula (1931) de Bela Lugosi. Fascinado con el circo de variedades característico de la época, al que después rendiría un amargo homenaje en Freaks, desde los 16 años rodó con diversas compañías haciendo los más dispares papeles hasta que descubrió el incipiente mundo del cine de la mano de un mito como D. W. Griffith, uno de los padres de la cinematografía moderna, que le introdujo en el mundo del celuloide. Sus inicios fueron esperanzadores de la mano de su primer actor fetiche Lon Chaney, con diversos éxitos de taquilla y, posteriormente, con Bela Lugosi, iniciando una caída al vacío en la cruel industria cinematográfica americana. Los grandes estudios nunca comprendieron a un director con una visión muy especial de la vida y el cine, y en su momento alguna de sus obras más reconocidas hoy en día fueron un sonado fracaso de crítica y público. Como muchos otros mitos del cine murió solo y enfermo en su casa de Malibú en 1962.

    La canción

    El tema escogido para acompañar las imágenes de esta mítica película se encuentra dentro del mini álbum del grupo Epic 45 titulado In All The Empty Houses (Make Mine Music, 2009).

    Epic 45 es un proyecto colaborativo iniciado en 1997 por los ‘bedroom producers’ Ben Holton y Rob Glover, dos amigos de la escuela. Durante todos estos años han sido muchos los artistas y las casas de amigos que han colaborado en este singular proyecto, cuyo debut “Shorebound” fue elogiado por el mítico John Peel (Radio 1). Diversos EPs, algún álbum y escasas giras, una de ellas en 2005 acompañando a Hood, forman la carrera de este grupo en cuyo último mini álbum colabora Simon Scott (Slowdive, Televise, Seavault).

  • M. Ward, el nuevo héroe americano



    Matthew Ward, más conocido como M. Ward, es un excepcional músico norteamericano que emergió hace pocos años desde el underground de la ciudad de Portland para coronarse como el nuevo rey del folk independiente americano. La crítica le ha comparado con el mismísimo Tom Waits y artistas tan dispares como Noel Gallagher o Norah Jones se han declarado fans, y por si fuera poco, grupos como The White Stripes o Bright Eyes le han invitado a girar con ellos.

    Con numerosos discos a sus espaldas, el año pasado publicó su disco de consagración, el fantástico “Hold Time” (Merge, 2009) que culmina su obra en solitario. Pero la inquietud de este artista hiperactivo no acaba ahí, junto a Conor Oberst, Mike Mogis (Bright Eyes) y Jim James (My Morning Jacket) montaron el supergrupo Monsters of Folk con el que publicaron un álbum homónimo el año pasado. Además, junto a la preciosa actriz Zooey Deschanel tiene un interesantísimo proyecto denominado She and Him con el que ya han sacado dos discos (Volume One y Two), en el que mediante la cuidada producción de M. Ward consiguen dotarse de un sonido vintage rememorando el pop californiano de los 60s.

    Poseedor de una capacidad innata para acariciar su guitarra, M. Ward ha sublimado la técnica del fingerpicking para vestir sus producciones con un tono añejo aunando folk, blues y rock n’ roll clásico, a lo que añade un voz profunda y susurrosa. Uno de esos auténticos artistas.







  • Savuar Fuar Series 01 by Mr Domingo



    Savuar Fuar Series 01: Mr. Domingo playlist @ Spotify

    Savuar Fuar Series 01

    Tracklist:

    1. Julee Cruise – Falling

    2. Isan – Lent Et Triste

    3. M. Ward – Outro (AKA: I’m A Fool To Want You)

    4. Robert Wyatt – Just As You Are

    5. Kid Congo and The Pink Monkey Birds – Buck Angel

    6. DJ Krush – On the Dub-ble

    7. Ketty Lester – Please Don’t Cry Anymore

    8. Starbuck – Moonlight Feels Right

    9. Wayne Jarrett – Jah Jah I

    10. Caribou – Irene

    11. CocoRosie – Lemonade

    12. The Pastels – About You

    13. Liquid Liquid – Scraper

    14. Charlotte Gainsbourg – Heaven Can Wait

    15. Epic45 – Ghost On Tape

    16. Phoenix – Definitive Breaks

    17. Moderat – A New Error

    Imagen: Flickr de la State Library of New South Walles Collection

  • Buddy Bolden, el padre del Jazz

    Charles “Buddy” Bolden está considerado el padre del jazz, una figura rodeada de leyenda surgida en el fascinante New Orleans de finales del siglo XIX e inicios del XX.

    Buddy Bolden, del que se dice que era peluquero de profesión, inició su carrera como cornetista en la década de los 90 tocando en diversas orquestas de la ciudad que se contrataban para amenizar fiestas, bailes, funerales, etc. Poco después, hacia 1895 fundó su propia banda junto al trombonista Willy Cornish, siendo los primeros en mezclar sus influencias: el blues, el ragtime, la música gospel, a lo que añadieron el complemento de la batería por primera vez en el blues. Era el nacimiento de lo que más adelante se vendría a llamar como música jazz.

    Pero, como es habitual, todos los genios suelen tener su lado oscuro y en el caso de Bolden era una grave enfermedad mental, la esquizofrenia, sumada a un severo problema de alcoholismo y una agresividad que fácilmente se tornaba en violencia. Tanto es así, que en 1907 tras una acusada crisis de alcoholismo su familia decidió ingresarlo en un hospital para enfermos mentales donde permaneció hasta el resto de su vida, ajeno a toda la revolución del swing que él mismo había iniciado. Nacía el mito.

    Su leyenda creció más aún ya que no se ha conservado ninguna grabación original de la época, aunque según se sabe su banda llegó a grabar algún cilindro fonográfico hacía finales del 1890 y a principios de siglo. Pero lo cierto es que tan sólo quedó de él el recuerdo de los que tuvieron la suerte de ver su prodigiosa forma de actuar en directo: Joe “King” OliverFreddie Keppard, o Bunk Johnson, pioneros del New Orleans Jazz fueron directamente inspirados por el excéntrico Buddy Bulden.

    Uno de los temas más importantes de Bolden es “Funky Butt”, que más adelante sería conocida como “Buddy Bolden’s Blues”, una versión que realizó como tributo Jelly Roll Morton. También Duke Ellington le rindió tributo en 1957 con su suite “A Drum is a Woman” y Sidney Bechet con “Buddy Bolden Stomp“. En estos momentos, además, se está preparando un biopic sobre su vida a cargo del multimillonario y filántropo Dan Pritzker.

    En definitiva, un pionero excéntrico y genial que posibilitó el nacimiento de un nuevo género musical y una nueva forma de tocar música y, por qué no decirlo, de una nueva manera de divertirse.

  • Primavera Sound 2010: recorrido audiovisual



    Este fin de semana se ha celebrado una nueva edición del festival Primavera Sound, una cita obligada para todos los sibaritas de la música independiente contemporánea. Una vez más, un servidor asistió y hoy puede dar buena cuenta de lo sucedido en tres intensos días de festival. Un acontecimiento que en su 10 aniversario reunió a más de 100.000 personas -muchos de ellos foráneos, todo cabe decirlo- que confirman a este festival como uno de los punteros de nuestro país y, que además, cuenta con una propuesta valiente y cualitativamente remarcable.

    Este mi resumen audiovisual del Primavera Sound 2010:

    Él mató a un policía motorizado – El día del huracán



    Scout Niblett – Nevada



    Beach House – Gila



    Wilco – One Wing



    The King Khan & the BBQ Show – I’ll be loving you



    Atlas Sound



    Dr. Dog – Old days



    Real State – Suburban Dog



    Grizzly Bear



    Matt & Kim (Alice Dj version…)



    Lee Scratch Perry Live!



    Liquid Liquid



    wwww.primaverasound.com

    Orbital

  • Mayer Hawthorne: A Strange Arrangement


    Hace unos pocos meses descubrí a Mayer Hawthorne a través de un tema instrumental que me compré para pinchar, un tema que me impacto porqué conjugaba una exquisita producción característica del hip hop americano con un sonido con claras reminiscencias al soul sesentero. Este tema, formaba parte de las versiones instrumentales que sacó Mayer Hawthorne de su excelente disco “A strange arrangement” (Stones Throw Records, 2009).

    Sin duda, se trata de un disco fascinante, divertido y adictivo que últimamente suena a cada momento en la banda sonora de mi vida. Clase máxima para una producción de lo más pulida y unas sorprendentes voces de un tipo que para nada era solista ni pretendía serlo y, lo cierto, es que lo hace de maravilla. Las reminiscencias al sonido Motown de los años 60 son más que evidentes, es lo que más sorprende de este disco, no en vano el mismo Mayer es de Detroit y se crió escuchando esas maravillas de uno de los sellos que más han aportado a la música contemporánea.

    Un disco muy interesante y un artista a seguir en adelante. Recomendación ideal para las noches, los mediodías y las mañanas de esta incipiente primavera.

    Os dejo un par de muestras para saborear:



  • Adam Green en Razzmatazz

    Lo cierto que es que no había visto nunca a Adam Green en directo y me sorprendió sobremanera el espectáculo que se marcó sobre el escenario de Razzmatazz. La primera pregunta que uno se hacía al verlo salir al escenario con una tuerca descomunal, o al menos eso parecía, es si esa pose “rockstar” era de postín o realmente se había puesto hasta las cejas antes de salir. Para ser sincero, se acabó el concierto y continué con la duda.

    Sea como fuere el espectáculo fue tremendo y muy auténtico. Las primeras canciones, con unos más que sospechosos desafinos, pusieron el miedo en el cuerpo a más de uno, pero el concierto fue de menos a más y el mejor Adam se nos reconcilió de inmediato con las primeras canciones acústicas: él sólo, su enorme voz y su portentosa tuerca. La banda que lo acompaña, aparte de no pegar para nada con su aspecto de rockstar (eran más bien recataditos y el batería tenía un punto nerd), demostraron mucha solvencia y saber estar. Repartieron algunas canciones de su nuevo disco y muchos clásicos de Adam Green. Esto en el aspecto musical, que ya digo respondió muy bien a las expectativas, pero lo más sorprendente fueron las idas de olla del personaje: varios lanzamientos al público (con paseo aéreo incluido), sucesivos desnudos, lanzamientos de botellas (por suerte no al público) y constantes comentarios en un divertidísimo y patatero español. En definitiva todo un espectáculo más allá de la música con algún que otro momento memorable. Un divertimento de un cantautor bufón que además tiene una voz increíble.

    VIDEO: