• El origen de los instrumentos musicales

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    Como gran amante de la historia y la música, siempre me había preguntado cual sería el origen de la música. Antropólogos, historiadores y músicos han intentado a lo largo de los siglos encontrar el origen de la música y de los instrumentos musicales, ardua tarea que resulta prácticamente imposible de acometer debido a lo perecedero de la mayoría de materiales utilizados. Llegados a este punto, quizás sólo nos quede el sentido común y una pizca de imaginación para poder comprender cual es el verdadero origen de la música, algo que un físico jubilado australiano parece haber descubierto.

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  • La fotografía arqueológica, un viaje por la historia

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    Cuando Howard Carter y Lord Carnarvon entraron el 4 de noviembre de 1922 en la tumba intacta de Tutankamón (la célebre KV62) iban acompañados de un miembro de la exposición desconocido, pero cuya misión era excepcionalmente importante, su fotógrafo Harry Burton. La labor de este técnico se volvía trascendental para el correcto inventariado de los objetos recuperados de la tumba, así como para su posterior puesta de largo ante la prensa y científicos internacionales. La fotografía arqueológica tuvo desde el último cuarto del siglo XIX a mediados del XX una importancia capital en el desarrollo de la arqueología moderna.

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  • ¿Google nos controla?

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    Ayer emitieron en TV3 (la televisión pública de Catalunya) un documental muy interesante, a la vez que inquietante: ‘Google i el cervell mundial’ (podéis verlo online aquí durante unas semanas). En él se habla del monstruoso proyecto de Google para digitalizar todos los libros del mundo, es decir, todo el conocimiento recopilado hasta la fecha en todas las bibliotecas del planeta. Una especie de gran Biblioteca de Alejandría digital, el conocido Google Books.

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  • El subfusil Thompson, el arma ‘cool’ por excelencia de los gángsters de Chicago

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    La imagen de su cargador circular en forma de tambor se ha incrustado en nuestro subconsciente como imagen más perdurable de los gángsters del terrorífico Chicago de los años 30. El cine y los medios de comunicación del momento ayudaron a generar esta imagen mítica a un arma que resultó sumamente efectiva a no pocos ejércitos y policías de todo el mundo durante gran parte del siglo XX.

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  • La desconocida historia de la esclavitud en España

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    En el Puerto de Barcelona se levanta un monumento en honor a Antonio López y López, primer marqués de Comillas, destacado prohombre de la ciudad que hizo fortuna con la trata de esclavos en las Antillas. Su hija se casó con Eusebi Güell, mecenas de Antoni Gaudí e inspirador del espectacular parque Güell, que a la vez había recibido una considerable fortuna de parte de su padre, Joan Güell i Ferrer (también con un monumento en plena Gran Vía), que se había enriquecido también con la trata de esclavos. Josep Xifré, primer presidente de la Caja de Ahorros y Monte de Piedad de Barcelona (el embrión de La Caixa), también se lucró con el negocio de los esclavos. La familia Vidal-Quadras (los antepasados del eurodiputado del PP, Alejo Vidal-Quadras) participaron del mercado esclavista en el siglo XIX. Alicia y Esther Koplowitz, dos de las empresarias más conocidas de España, son hijas de Esther Romeu de Juseu y Armenteros, aristócrata cubana y como ellas marquesa de Casa Peñalver, de Campoflorido, del Real Socorro y de Bellavista, pomposos títulos unidos a las grandes plantaciones familiares en Cuba con cientos de esclavos. Pablo Epalza, futuro fundador del Banco de Bilbao (BBV) amasó también gran parte de su fortuna con la trata.

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  • Series con historia

    rome28

    En este blog ya hemos comentado en diversas ocasiones la categoría cinematográfica que han adquirido las series de televisión en la última década. Maravillosos ejemplos como The Wire o Los Soprano son una buena muestra de ello, pero este salto de calidad por suerte también se ha visto reflejado en las series de temática histórica, asunto que hoy nos ocupa.

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  • De cómo Napoleón nos inundó de azúcar y obesidad

    nap

    Hace poco la Junta de Salud de Nueva York aprobó una propuesta del alcalde de la ciudad, Michael Bloomberg, para prohibir la venta de refrescos y bebidas azucaradas grandes en restaurantes, cines, carritos callejeros y otros establecimientos para luchar contra la obesidad. Sin duda, el azucar se ha convertido en uno de los principales causantes de la preocupante tasa de obesidad en Estados Unidos, un problema que también se está empezando a detectar ahora en nuestro país.

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  • Top 10 de 2012

    Se acaba el año y como es tradición ya en Mr. Domingo, hacemos un repaso del Top 10 cultural del año, básicamente de cine y televisión. Algunas cosas son más obvias que otras pero espero que os sirva como recomendación para una tarde de asueto.

    The Angels Share

    La última película de Ken Loach es una vuelta a sus orígenes de las desgracias sociales del extraradio escocés pero con un toque de humor y positivismo muy interesante para los tiempos que corren. Película muy divertida y con personajes entrañables.

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  • La efímera República de Texas

    En estos momentos estamos viviendo un complicado proceso soberanista en Catalunya, más complicado si cabe con los resultados electorales de anoche, pero sorprende darse cuenta que en un territoria tan lejano y en principio ajeno a debates independentistas como Texas, también haya iniciado su particular camino a la independencia. Recientemente un ciudadano de Texas ha reunido 100.000 firmas a favor de la independencia del estado de Texas, sobrepasando por mucho las 25.000 necesarias para hacerse escuchar por el gobierno federal. A priori resulta chocante que esto suceda en Estados Unidos, un país tan patriótico y aparentemente unificado, pero si buceas un poco en la historia de este territorio entiendes un poco esta sorprendente nueva dinámica soberanista tejana.

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  • Banksy, el street art y el fenómeno Thierry Guetta

    Banksy es un mito del arte callejero que ha pasado en los últimos años a convertirse en uno de los artistas de arte contemporáneo más solicitados del mundo. Una paradoja difícil de asumir entre los partidarios de este fenómeno artístico, social y cultural, siempre navegando por las aguas del underground más combativo.

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