La desconocida historia de la esclavitud en España

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En el Puerto de Barcelona se levanta un monumento en honor a Antonio López y López, primer marqués de Comillas, destacado prohombre de la ciudad que hizo fortuna con la trata de esclavos en las Antillas. Su hija se casó con Eusebi Güell, mecenas de Antoni Gaudí e inspirador del espectacular parque Güell, que a la vez había recibido una considerable fortuna de parte de su padre, Joan Güell i Ferrer (también con un monumento en plena Gran Vía), que se había enriquecido también con la trata de esclavos. Josep Xifré, primer presidente de la Caja de Ahorros y Monte de Piedad de Barcelona (el embrión de La Caixa), también se lucró con el negocio de los esclavos. La familia Vidal-Quadras (los antepasados del eurodiputado del PP, Alejo Vidal-Quadras) participaron del mercado esclavista en el siglo XIX. Alicia y Esther Koplowitz, dos de las empresarias más conocidas de España, son hijas de Esther Romeu de Juseu y Armenteros, aristócrata cubana y como ellas marquesa de Casa Peñalver, de Campoflorido, del Real Socorro y de Bellavista, pomposos títulos unidos a las grandes plantaciones familiares en Cuba con cientos de esclavos. Pablo Epalza, futuro fundador del Banco de Bilbao (BBV) amasó también gran parte de su fortuna con la trata.

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Series con historia

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En este blog ya hemos comentado en diversas ocasiones la categoría cinematográfica que han adquirido las series de televisión en la última década. Maravillosos ejemplos como The Wire o Los Soprano son una buena muestra de ello, pero este salto de calidad por suerte también se ha visto reflejado en las series de temática histórica, asunto que hoy nos ocupa.

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De cómo Napoleón nos inundó de azúcar y obesidad

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Hace poco la Junta de Salud de Nueva York aprobó una propuesta del alcalde de la ciudad, Michael Bloomberg, para prohibir la venta de refrescos y bebidas azucaradas grandes en restaurantes, cines, carritos callejeros y otros establecimientos para luchar contra la obesidad. Sin duda, el azucar se ha convertido en uno de los principales causantes de la preocupante tasa de obesidad en Estados Unidos, un problema que también se está empezando a detectar ahora en nuestro país.

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Top 10 de 2012

Se acaba el año y como es tradición ya en Mr. Domingo, hacemos un repaso del Top 10 cultural del año, básicamente de cine y televisión. Algunas cosas son más obvias que otras pero espero que os sirva como recomendación para una tarde de asueto.

The Angels Share

La última película de Ken Loach es una vuelta a sus orígenes de las desgracias sociales del extraradio escocés pero con un toque de humor y positivismo muy interesante para los tiempos que corren. Película muy divertida y con personajes entrañables.

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La efímera República de Texas

En estos momentos estamos viviendo un complicado proceso soberanista en Catalunya, más complicado si cabe con los resultados electorales de anoche, pero sorprende darse cuenta que en un territoria tan lejano y en principio ajeno a debates independentistas como Texas, también haya iniciado su particular camino a la independencia. Recientemente un ciudadano de Texas ha reunido 100.000 firmas a favor de la independencia del estado de Texas, sobrepasando por mucho las 25.000 necesarias para hacerse escuchar por el gobierno federal. A priori resulta chocante que esto suceda en Estados Unidos, un país tan patriótico y aparentemente unificado, pero si buceas un poco en la historia de este territorio entiendes un poco esta sorprendente nueva dinámica soberanista tejana.

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Banksy, el street art y el fenómeno Thierry Guetta

Banksy es un mito del arte callejero que ha pasado en los últimos años a convertirse en uno de los artistas de arte contemporáneo más solicitados del mundo. Una paradoja difícil de asumir entre los partidarios de este fenómeno artístico, social y cultural, siempre navegando por las aguas del underground más combativo.

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Drogas: 100 años de prohibición

Hace 100 años se firmaba en La Haya la Convención Internacional del Opio, iniciando así la lucha mundial contra los estupefacientes que ha llegado hasta nuestros días y que hoy implica a policías, militares y a naciones enteras. La droga se ha convertido en un problema internacional y también en un negocio de magnitudes extravagantes. A nadie escapa que el consumo de estupefacientes se ha desarrollado vertiginosamente pese a su larga prohibición. Lo que antes era una droga transversal, de ricos y pobres, enganchados por igual, en la actualidad ha diversificado su presencia social mutándose en diferentes tipologías de drogas: cocaína para las clases altas, crack para las barriadas norteamericanas, éxtasis para los jóvenes y heroína para las clases bajas europeas.

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Venturas y desventuras del indomable Rafael de Nogales

La historia del venezolano Rafael de Nogales Mendéz daría para filmar decenas de películas. Pocos aventureros del siglo XX han tenido una vida tan azarosa y dispar como la de este soldado y revolucionario eterno. Entre el paso del siglo XIX al XX, Nogales combatió en la Guerra de Cuba, en la Guerra Civil venezolana de 1902, en la guerra ruso-japonesa (1904), fue cazador de ballenas en Alaska, revolucionario en México, vaquero en Arizona y se le considera uno de los fundadores de la ciudad de Fairbanks, aunque quizás su aventura más celebrada sea su testimonio del horror del genocidio armenio como miembro del ejercito turco durante la Primera Guerra Mundial.

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Albert Khan y el sueño de fotografiar el mundo a todo color

El mundo de principios del siglo XX era aún un terreno allanado para filantropos idealistas como Albert Khan, un riquísimo banquero francés de origen judío que llevó su sueño de fotografiar el mundo entero a color hasta los confines de la Tierra. Un proyecto impresionante que duró más de dos décadas y que llevó a sus fotógrafos y camarógrafos a más de 50 países entre 1909 y 1931.

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Tamara Lempicka, la reina del Art Deco

Los felices años veinte son en realidad una ficción vivida en primera persona por parte de las élites pudientes europeas y norteamericanas. Fruto de unos tiempos convulsos para la historia europea tras la terrible Gran Guerra, cuyo impacto psicológico en la sociedad de la época fue incluso superior al de la Segunda Guerra Mundial, la década de los 20 significó una huida hacia delante por parte de los últimos representantes de la vieja aristocracia europea, los nuevos ricos norteamericanos y la inclasificable bohemia parisina.

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