• La efímera República de Texas

    En estos momentos estamos viviendo un complicado proceso soberanista en Catalunya, más complicado si cabe con los resultados electorales de anoche, pero sorprende darse cuenta que en un territoria tan lejano y en principio ajeno a debates independentistas como Texas, también haya iniciado su particular camino a la independencia. Recientemente un ciudadano de Texas ha reunido 100.000 firmas a favor de la independencia del estado de Texas, sobrepasando por mucho las 25.000 necesarias para hacerse escuchar por el gobierno federal. A priori resulta chocante que esto suceda en Estados Unidos, un país tan patriótico y aparentemente unificado, pero si buceas un poco en la historia de este territorio entiendes un poco esta sorprendente nueva dinámica soberanista tejana.

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  • Banksy, el street art y el fenómeno Thierry Guetta

    Banksy es un mito del arte callejero que ha pasado en los últimos años a convertirse en uno de los artistas de arte contemporáneo más solicitados del mundo. Una paradoja difícil de asumir entre los partidarios de este fenómeno artístico, social y cultural, siempre navegando por las aguas del underground más combativo.

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  • Drogas: 100 años de prohibición

    Hace 100 años se firmaba en La Haya la Convención Internacional del Opio, iniciando así la lucha mundial contra los estupefacientes que ha llegado hasta nuestros días y que hoy implica a policías, militares y a naciones enteras. La droga se ha convertido en un problema internacional y también en un negocio de magnitudes extravagantes. A nadie escapa que el consumo de estupefacientes se ha desarrollado vertiginosamente pese a su larga prohibición. Lo que antes era una droga transversal, de ricos y pobres, enganchados por igual, en la actualidad ha diversificado su presencia social mutándose en diferentes tipologías de drogas: cocaína para las clases altas, crack para las barriadas norteamericanas, éxtasis para los jóvenes y heroína para las clases bajas europeas.

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  • Venturas y desventuras del indomable Rafael de Nogales

    La historia del venezolano Rafael de Nogales Mendéz daría para filmar decenas de películas. Pocos aventureros del siglo XX han tenido una vida tan azarosa y dispar como la de este soldado y revolucionario eterno. Entre el paso del siglo XIX al XX, Nogales combatió en la Guerra de Cuba, en la Guerra Civil venezolana de 1902, en la guerra ruso-japonesa (1904), fue cazador de ballenas en Alaska, revolucionario en México, vaquero en Arizona y se le considera uno de los fundadores de la ciudad de Fairbanks, aunque quizás su aventura más celebrada sea su testimonio del horror del genocidio armenio como miembro del ejercito turco durante la Primera Guerra Mundial.

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  • Albert Khan y el sueño de fotografiar el mundo a todo color

    El mundo de principios del siglo XX era aún un terreno allanado para filantropos idealistas como Albert Khan, un riquísimo banquero francés de origen judío que llevó su sueño de fotografiar el mundo entero a color hasta los confines de la Tierra. Un proyecto impresionante que duró más de dos décadas y que llevó a sus fotógrafos y camarógrafos a más de 50 países entre 1909 y 1931.

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  • Tamara Lempicka, la reina del Art Deco

    Los felices años veinte son en realidad una ficción vivida en primera persona por parte de las élites pudientes europeas y norteamericanas. Fruto de unos tiempos convulsos para la historia europea tras la terrible Gran Guerra, cuyo impacto psicológico en la sociedad de la época fue incluso superior al de la Segunda Guerra Mundial, la década de los 20 significó una huida hacia delante por parte de los últimos representantes de la vieja aristocracia europea, los nuevos ricos norteamericanos y la inclasificable bohemia parisina.

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  • Forma Urbis Romae, el Google Maps de la Antigua Roma

    La fascinación que irradia la civilización romana y su herencia es extraordinaria en muchos campos. A ella le debemos, entre otras muchas cosas, las bases de nuestro lenguaje, el hormigón con el que construimos, el Derecho que nos protege e incluso el corpus ceremonial de nuestra religión. Pero cada vez que estudias a esta increíble civilización descubres nuevos logros que admirar, como es el caso de los impresionantes planos cartográficos Forma Urbis Romae desarrollados en tiempos del emperador Septimio Severo entre el 203 al 209 d.C.

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  • Cellers, las catedrales del vino catalán

    A mediados del siglo XIX una plaga espantosa asoló los viñedos de Francia, la filoxera. Una desgracia espantosa que dejó al principal terruño exportador de vino de Europa yermo como un desierto. Esta fatalidad pero, resultó un golpe inesperado de suerte para el campo catalán, acostumbrado a la autoconsumo interior y con unas estructuras económicas y sociales aún muy anticuadas. La llegada feroz del capitalismo hizo crecer exponencialmente el número de hectáreas dedicadas a la viña, al tiempo que la oferta europea crecía y crecía sin parar.

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  • Doggerland, un mundo sumergido en el Mar del Norte

    Hacia el año 5.500 a.C., y tras un largo proceso de más de 10.000 años, desapareció un territorio extenso, mayor que muchos estados europeos actuales, que se extendía a lo largo del Mar del Norte entre las costas de Escocia y Dinamarca. Era el llamado Doggerland, una extensa masa de tierra que en pleno mesolítico posiblemente era el verdadero centro de Europa, un territorio agradable para vivir, cazar y procrearse.

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  • Blade Runner, 30 años de un mito cinematográfico y cultural

    Hace 30 años, un 25 de junio de 1982, se estrenaba en cerca de 1.300 salas de cine la cinta de ciencia ficción Blade Runner. Semanas después llegaron a los despachos de los productores unos números bastante decepcionantes, Blade Runner, una película que acumulaba un sobrecoste impresionante, se había convertido en un fracaso total en taquilla. Muchos son los condicionantes que se encontró la película ese año 1982, entre ellos el estreno pocas semanas antes de un auténtico blockbuster como fue ET y otros éxitos de taquilla como Poltergeist o Tron. Pero, ante todo, el tiempo ha venido a confirmar que el público no estaba preparado aún para este tipo de película, una cinta de ciencia ficción de autor ambientada en una ciudad de Los Ángeles hipercontaminada y controlada por grandes corporaciones privadas que han suplantado a los estados (¿les suena de algo?).

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