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  • Top 10 de 2013

    Bueno, un año más nos acercamos al final de temporada bloguera y como es tradición en mrdomingo.com haremos el resumen de lo más interesante que un servidor ha visto a lo largo de 2013. Allá vamos.

    A Royal Affair

    Brillante drama ambientado en la Dinamarca del siglo XVIII con un soberbio Mads Mikkelsen en el papel del médico personal del rey loco Christian VII que intentará aprovechar al debilidad mental del rey para convertir su anticuado país en un paraíso ilustrado. Amor, sexo, locura y mucha inteligencia. Una delicia.

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  • Top 10 de 2011

    El año pasado hacia estas fechas me permití la licencia de hacer mi propia lista de películas y series del año. Esta vez he decidido añadir también mi libro y mi disco preferido del año conjugando mi particular top ten cultural. Allá va:

    1. Drive



    Frescura y sabor añejo sería una buena descripción de esta sorprendente película que llegó a las carteleras hace muy poquito tiempo. Ganadora en Cannes y nominada también a los Globos de Oro (veremos los Oscars), “Drive” está teñida de ese halo de cine independiente que irradia la pareja protagonista, el omnipresente Ryan Gosling y la dulce Carey Mulligan, y una cuidada fotografía nocturna de Los Ángeles de lo más ochentera. El resto es una muy buena historia, un robusto guión de thriller clásico, y una excelente banda sonora (sorprendentemente moderna).

    2. Senna



    Documental con mayúsculas, dotado de una enorme autenticidad. Con unas imágenes impactantes consigue adentrarte de una manera sorprendente en la irresistible personalidad de Ayrton Senna, el mítico piloto de F1 cuyo trágico final todos conocemos. Vives con él las carreras, la asfixiante presión de fama, la adrenalina de la competitividad con Alain Prost, consiguiendo un nivel de proximidad casi simbiótico. Un claro ejemplo de lo que debe ser un buen biopic-documental.

    3. The Help



    Cuando terminé de verla y se la recomendé a mis amigos la describí como el típico melodrama de domingo por la tarde en Telecinco, pero bien hecho, muy bien hecho. Aunque la comparación resulte un poco sangrante e incluso ofensiva, lo cierto es que The Help te llega al corazón con unas estructuras narrativas más que manidas pero con elegancia y sentido del humor. Una película muy bien armada, con unas fantásticas interpretaciones y que te deja ese agradable regusto en la boca una vez la has consumido. No pasará a la historia pero te hará pasar un rato entretenido, lo que no es poco.

    4. Win win



    Tengo una especial debilidad por su director, Thomas McCarthy, y aunque Win Win probablemente sea la menor de sus obras hasta el momento, sigue conservando esa habilidad para contar pequeñas historias con una gran delicadeza. El autor de las fantásticas Vías cruzadas y The visitor se adentra esta vez en el complicado mundo adolescente y la vida familiar. Como es habitual en él los detalles van componiendo una bonita historia que te hace reflexionar sobre lugares comunes para cualquier persona. Si a todo ello añadimos a uno de mis actores predilectos, el gran Paul Giamatti, el resultado es una pequeña delicia.

    5. Breaking Bad



    Este 2011 por fin me adentré en el mundo de Breaking Bad, muchos amigos me habían recomendado esta serie y la verdad es que superó mis expectativas. A falta de ver la última temporada que se estrenará en unos meses, durante un par de meses me zambullí por completo en la vida de Walter White, un anodino profesor de química de 50 años al que le diagnostican un cáncer de pulmón terminal y decide, de la noche a la mañana, dedicarse a fabricar metaanfetamina e iniciarse en el mundo del tráfico de drogas. Es un espectacular retrato de la malicia humana, dotada de un sentido del humor negrísimo y realizada con una factura excepcional. Muy pero que muy recomendable.

    6. Nanjing! Nanjing!



    La película más dura que he visto últimamente, una especie de La lista de Schindler versión china. La cinta cuenta, con crudeza y en blanco y negro, la brutal entrada de las tropas imperiales japonesas a sangre y fuego en la ciudad de Nanjing en 1937. Fue uno de los episodios más salvajes que deparó la guerra con cerca de 300.000 muertos, la mayoría civiles. La película narra el suceso de una forma tan dura que por momentos cuesta mantener la entereza. Excepcional.

    7. Being There



    El redescubrimiento del año, un film surrealista de 1979 que desconocía por completo y que tuve el placer de saborear por primera vez, muchos años después. No entraré en detalles porque la gracia está en descubrir Being There totalmente virgen para saborear esta deliciosa película. Quién no la conozca ya puede estar buscándola. La interpretación de Peter Sellers es sencillamente magnífica. Excelente.

    8. Mildred Pierce



    Este año la cadena HBO no ha regalado una de sus maravillas en formato miniserie. Tras la fantástica John Adams, esta vez le ha tocado el turno a Mildred Pierce, una pequeña epopeya fantásticamente ambientada en los años 30 sobre la truculenta relación entre una madre soltera y su hija. Papelón de Kate Winslet, que está soberbia, y un extraordinario elenco de secundarios. Un lujo.

    9. Años de vértigo: Cultura y cambio en Occidente 1900-1914



    Para mi el mejor libro del año, una excepcional revisión de los años previos a la Primera Guerra Mundial, un suceso que cambiará nuestro mundo para siempre. Años de vértigo retrata con una curiosa analogía a nuestro tiempo, más parecido de lo que creemos a esta época, la vida en la belle epoque de una sociedad anonada por las revoluciones tecnológicas y culturales que literalmente les dejan extasiados. Un mundo en cambio frenético que, como veremos posteriormente, no supo digerir con tranquilidad. Una lección de historia magistral y amena.

    10. Cass McCombs – Wit’s End (Domino, 2011)



    Termino la lista con mi disco favorito del año, honor que se lleva el gran Cass McCombs que justo ahora acaba de sacar otro disco, a esto se le llama hiperactividad creativa, pero aun no me ha dado tiempo a escucharlo. Wit’s End es de aquellos discos que necesitan varias escuchas para saborearlos, un disco que te atrapa con paciencia, de a poco a poco. Un pequeña joya muy equilibrada donde apenas destacan “County line” y “The lonely doll”, las dos primeras canciones del álbum precisamente. Wit’s End es una gran disco para acompañarte en soledad o en pequeña e íntima compañía.

  • Fructuós Gelabert, el pionero del cine catalán



    Ahora que la película catalana Pa negre ha arrasado en los Goya, es un buen momento para recordar a uno de los pioneros del cine catalán menos conocido, Fructuós Gelabert. La figura de Gelabert ha sido terriblemente olvidada pese a que fue nuestro Lumiere particular, un hombre avanzado a su tiempo e incomprendido pero dotado de una imaginación y un amor al cine impresionantes.

    Fructuós Gelabert (1874-1955) tiene el honor de haber filmado la primera película de ficción española destinada a la exhibición, “Baralla en un café” (Pelea en un café), en 1897, apenas dos años después que los hermanos Lumiere presentarán su cinematógrafo. Además de filmar y producir la primera película española distribuida por todo el mundo Don Alfonso XIII a Barcelona, de 1898. Gelabert fue también el inspirador de los primeros estudios cinematográficos de España en 1908, las galerías acristaladas de la Granja Vella.



    Catalunya y el cine

    Lo cierto es que la historia de cine en Barcelona empezó un soleado 5 de mayo de 1895 en un local situado en la plaza de Catalunya, donde se ofrecía una exhibición de “quinetoscopio” de Edison, a la que asiste un joven Fructuós Gelabert. Los primeros exhibidores de películas son básicamente feriantes que recorrían las ciudades y pueblos con algunos de los diferentes aparatos encontrados en el mercado a finales del siglo XIX. Precisamente, unos de estos pioneros del cine fueron los hermanos Napoleon, dueños del estudio de fotografía  preferido de la burguesía barcelonesa, que fueron los primeros programadores de cine en la ciudad (su sala de la Rambla Santa Mónica funcionó regurlamente de 1896 a 1900) y que tuvieron el honor de ofrecer el pase inaugural del cinematógrafo de los hermanos Lumiere en Barcelona, un año después del estreno del “quinetoscopio” de Edison. Gelabert también asistió a esta memorable cita y acabó por enamorarse de esta nueva forma de expresión del denominado séptimo arte.



    Junto con su amigo Santiago Biosca, dueño de un taller de óptica y aparatos fotográficos, diseñaron su propio cinematógrafo y produjeron la primera película con argumento de la historia del cine español “Baralla en un café”, a parte de muchos otros documentos en la línea de los hermanos Lumiere, como la salida de una fábrica, en este caso de la España Industrial (Gelabert era del barrio de Sants). A partir de este momento inició una carrera fulgurante en el incipiente mundo del celuloide en el que rodó, entre otras: “Terra Baixa” (1907), “Maria Rosa” (1908), “Guzmán el Bueno” (1909), con Margarita Xirgu, y su gran éxito “Mala Raza” (1912), basado en una obra del novel José Echegaray, además de fundar su propia productora La Boreal Films.

    Una oportunidad perdida

    El cine avanzaba y ya no era solamente una curiosidad mecánica de la tecnología del nuevo siglo, ya en 1914 todas las ciudades y pueblos catalanes de cierta importancia tenían por lo menos una sala de cine. Por aquel entonces Barcelona y Valencia eran las ciudades españolas con mayor producción del films: de las diecisiete productoras españolas, nueve estaban en Barcelona y tres en Valencia. Fue una época de esplendor para el cine catalán y para el mismo Fructuós Gelabert que destacó como el principal cineasta del momento, junto a Segundo de Chomón, Josep Gaspar o el mismo pintor Josep de Togores (ver post). Pero las producciones catalanas y valencianas no supieron aprovechar la oportunidad que se les venía encima: durante la Primera Guerra Mundial se interrumpió el suministro de películas francesas e italianas, las grandes dominadoras de esta primera etapa del cine, y las producciones barcelonesas y valencianas no tenían competidor. Aunque fue una etapa brillante no supieron consolidar su escena y la escasa y poco relevante producción española de cine se trasladó a Madrid en los años 20.



    Los años 20 fueron pues una etapa de decadencia que acabó por confirmarse con el advenimiento del cine sonoro que encarecía enormemente los costes de producción, aunque a pesar de esto Fructuós Gelabert continuo produciendo films de manera artesanal. En 1928 estrena su última película “La puntaire” que resulta un fracaso absoluto ya que el cine sonoro se ha extendido por todas partes.



    Desgraciadamente, no se conservan todos los filmes que se produjeron en esta época, ya que la alta capacidad inflamable de los celuloides en los que se grababan las películas provocó numerosos incendios y grandes pérdidas. Desde entonces Fructuós Gelabert se refugió en su taller de ebanista para imaginar nuevos inventos relacionados con la cinematografía como la reproducción en tres dimensiones, hoy tan de moda, o la reproducción de películas en discos fonográficos. Fueron los últimos sueños de un soñador empedernido olvidado por la crítica y la historia.

    Para saber más:

     

     

  • Mi Top 10 de 2010: Cine y Televisión

    Me permito hacer una selección de las películas más interesantes que he visto este último año. Como viene pasando últimamente, entre ellas hay alguna serie de televisión, origen de las obras cinematográficas de mejor factura, aunque me dejo la brillante Mad Men, que finalizó este año, o la sorprendente Sherlock de la que podremos disfrutar pronto su segunda temporada. Esta es mi selección, un poco a bote pronto y sin un orden concreto:

    Un prophète

    “La celda 211″ francesa, sin desdeñar la película española, este film francés destila autenticidad y credibilidad. Muy al estilo The Wire, nos muestra la cruda realidad de las prisiones francesas, sus mafias internas, su crueldad, sus artimañas, etc. Ganó el Festival de Cannes.

    El secreto de sus ojos

    Vuelven Campanella y Ricardo Darín y el mejor cine argentino. Una película muy trabajada que te atrapa desde el primer minuto e hilvana una trama enrevesada y llena de matices. Excelentes actores.

    Looking for Eric

    El “enfant terrible” del fútbol Eric Cantona, haciendo de Eric Cantona, casi nada. El infalible Ken Loach se aparta de su tradicional universo de cine social comprometido para regalarnos este divertimento en el que Cantona se sale interpretándose a sí mismo. Sorpresa muy agradable y película muy divertida.

    Os 12 trabalhos

    Una película brasileña del año 2006 que descubrí este año. Otra muestra de la calidad del cine que se hace en el país de la samba y el fútbol, una delicada historia de superación en los arrabales de Sao Paulo donde un chico intenta salir de la inexorable espiral de violencia que rodea a la juventud brasileña. No será fácil. Realismo social de excelente factura.

    The Road

    Ciencia ficción simple y espeluznante. The Road me dejó pegado al sofá y, lo que es más importante, dándole vueltas a la cabeza. Una epopeya catastrófica bastante plausible con una fotografía maravillosa de Javier Aguirresarobe, uno de los mejores directores de fotografía del cine mundial.

    Mary and Max

    Esta película de animación stop-motion narra la larga amistad por correspondencia entre un cuarentón judío y obeso de Nueva York y una niña australiana de 8 años que vive en los suburbios de Melbourne. La trama no parece invitar demasiado a la emoción pero lo cierto es que esta película es sencillamente genial.

    Fantastic Mr. Fox

    Wes Anderson, director loco donde los haya, nos sorprende con una película de animación old-school super divertida. Sin duda la película que más buen rollo me ha dado este año. Genial.

    City Island

    Quizás la peli que pasa más desapercibida de la lista pero para mí, una de las pelis del año. Sin despertar demasiadas expectativas “City Island” me sorprendió gratamente con un guión muy divertido y unos actores en estado de gracia. Una sencilla peli independiente delirante y super recomendable.

    Apocalipsis: La Segunda Guerra Mundial

    Una impresionante serie documental de 5 horas de duración que resume la II Guerra Mundial de una manera magistral. Imágenes inéditas a todo color, documentación exquisita, montaje trepidante y banda sonora ideal -algo muy raro en los documentales-. Una obra maestra imprescindible que debería visionarse en todas las escuelas.

    Boardwalk Empire

    Si te dicen que la cadena HBO prepara una multimillonaria serie sobre los felices 20 y la ley seca y cuyo director será Martin Scorsese, lo único que puedes hacer es esperar ansioso a que la estrenen. Y eso es lo que hice, hasta hace bien poco cuando pude devorar en apenas un fin de semana esta maravilla. No me defraudó: ambientación perfecta, actorazos, guión sublime… Otro HBO greatest hits…

  • The man from Earth



    The man from Earth” es, quizás, la película que más he recomendado en los últimos dos años desde que la vi por casualidad poco después de su estreno (no comercial). Se trata de una película de ciencia ficción rodada con un escasísimo presupuesto de 200.000 dólares y que se desarrolla
    sólo en dos escenarios: el porche y el comedor de la casa del protagonista.


    Una película increíble de ciencia ficción en la que no hay ni un solo efecto especial, ni un retoque digital, ni un susto aterrador. Su única herramienta para mantenerte fijado al sofá es un guión portentoso que te hace pensar, te hace soñar, hace que te imagines que eres el protagonista y que estás viviendo, o no, sus aventuras. Porque es ahí donde radica su grandeza, en mantener un continuo suspense sobre la credibilidad del protagonista, base sobre la que sustenta la película.

    Apenas tuvo distribución comercial pero su éxito se debe a una increible distribución vía redes P2P. El guión de la película es póstumo y fue escrito por Jerome Bixby en la década de los 60 y lo acabó en 1998, prácticamente en el lecho de muerte. Bixby fue un reconocido guionista de numerosos capítulos de las míticas series Star Treck y la dimensión desconocida. Fue su hijo Emerson Bixby el que tiró adelante el proyecto. Muy recomendable.

    + info:

    http://es.wikipedia.org/wiki/The_Man_from_Earth
    Trailer

  • Cine épico chino: dos caras de una misma moneda

    Recientemente han llegado a nuestra cartelera dos superproducciones chinas de envergadura pero con una naturaleza bien distinta: la superproducción de John Woo “The Red Cliff” y la reciente ganadora de la Concha de Oro en San Sebastián “Nanking, Nanking” de Lu Chuan.

    The Red Cliff” nos llega en su versión internacional, compendio reducido de las dos películas originales estrenadas en China: “Chi Bi” y “Chi bi xia: Jue zhan tian xia”, que suman entre ambas aproximadamente 280 minutos, y conforman el proyecto cinematográfico de mayor presupuesto jamás realizado en China. Narra el final de la Dinastía Han en el año 208 A.C. con unas espectaculares imágenes de batallas con miles de extras, un vestuario exhuberante lleno de colorido y esplendor. Dicen los críticos que los recortes y maquillajes a los que la han sometido a la versión que llega a nuestras pantallas han vaciado un poco de sentido esta pequeña obra maestra de orfebrería asiática, lo suyo será hacerse con la versión íntegra (disponible si rebuscas por la Red).

    Por su parte, “Nanking, Nanking“, narra en un duro blanco y negro uno de los episodios más estremecedores de la reciente historia de China, la brutal entrada de las tropas imperiales japonesas a sangre y fuego en la ciudad de Nanking en 1937. Sería algo así como una lista Schindler pero dotada de la sensibilidad poética del cine asiático. Pero remover el pasado tiene sus consecuencias y al parecer este último film a tenido que ser retirado de la cartelera en China debido a las protestas ciudadanas, no cabe decir que la primera ha sido un éxito de público, cuanto más lejano, menos doloroso. En todo caso, el gigante dormido chino también despierta en el cine, pese a sus problemas de censura…

    The Red Cliff



    Nanking, Nanking